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Enfermedad inflamatoria intestinal, una condición que está aumentando en Colombia

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  • Cada 19 de mayo se celebra el Día Mundial de la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) para generar conciencia sobre esta patología, poco conocida entre la comunidad. 
  • La primera investigación nacional sobre esta patología, realizada en 2020, reveló que hay documentados 42.647 casos de EII en el país y que el 58 % de ellos corresponde a mujeres. 
  • El pico de mayor prevalencia en Colombia se da en la población que se encuentra entre los 30 y 34 años. 

Bucaramanga, mayo de 2022. Diarrea de más de cuatro semanas, sangrado en la deposición y dolores abdominales muy intensos son algunos de los principales síntomas de la enfermedad inflamatoria intestinal, que afecta a 86 de cada 100.000 habitantes en Colombia (el 58 % de los casos son mujeres).  

El término de enfermedad inflamatoria intestinal realmente se emplea para agrupar dos afecciones: la colitis ulcerativa, que compromete todo el colon y el recto; y la enfermedad de Crohn, que puede afectar cualquier parte del tracto digestivo, desde la boca hasta el ano, siendo el colon y el íleon terminal (último tramo del intestino delgado) las localizaciones más frecuentes. 

“Las dos enfermedades se caracterizan por producir inflamación y llagas que impiden la digestión de los alimentos. Esta situación termina en una disminución significativa del peso y si no se le da un manejo adecuado se pueden presentar complicaciones como perforaciones intestinales o infecciones generalizadas”, explica Viviana Parra Izquierdo, reumatóloga y gastroenteróloga del Hospital Internacional de Colombia (HIC).

Aunque es conocido que la enfermedad surge como consecuencia de una respuesta inadecuada del sistema inmune, aún no se sabe con exactitud cuál es el detonante de esta falla ni por qué afecta más a las mujeres. “Se han documentado múltiples genes que pueden ser responsables en parte de esta enfermedad. Sin embargo, esto puede estar asociado también a alteraciones medioambientales como son las exposiciones a determinados virus o bacterias”, asegura Parra Izquierdo. 

Pese a que el origen de la patología está por determinar, los especialistas recomiendan evitar el cigarrillo, uno de los disparadores de las enfermedades mediadas por el sistema inmunológico; disminuir o cancelar el consumo de alcohol y llevar una dieta con bajos niveles de grasa, preservantes y conservantes porque la obesidad es una condición proinflamatoria.

En el caso de que ya se cuente con el diagnóstico de la enfermedad, hay a disposición diferentes tratamientos como medicamentos antiinflamatorios orales, inhibidores del sistema inmunitario, medicamentos biológicos, antibióticos y, en casos muy avanzados, la cirugía. “Aunque actualmente la enfermedad no tiene cura, sí podemos mejorar la calidad de vida para nuestros pacientes. Por ello es importante que se consulte de forma oportuna ante cualquier síntoma”, aconseja la especialista del HIC.


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