Médicos de la FCV ‘operan’ un corazón en 15 minutos

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  • Por primera vez en Colombia emplean la técnica de radiocirugía ablativa para tratar arritmia cardíaca en paciente con enfermedad de chagas.
  • Con esta intervención se dirige radiación a una zona muy específica del corazón para bloquear los cortos eléctricos que provocan arritmias.
  • Centros de referencia en Estados Unidos son pioneros en el uso de esta técnica para el manejo de arritmias y han registrado excelentes resultados.
 
Bucaramanga, diciembre de 2021. Sin necesidad de bisturí, anestesia ni catéteres el equipo médico de la FCV trató el corazón de un paciente de 69 años que sufría de latidos irregulares, una condición conocida como arritmia. Ante la falta de respuesta a los tratamientos convencionales, se decidió eliminar, mediante radiación (fotones de alta energía), el tejido que causaba las complicaciones.
 
Este procedimiento lleva el nombre de radiocirugía ablativa y aunque es muy común en el manejo de diferentes tipos de cáncer, es la primera vez que en Colombia se emplea para abordar a un paciente con cardiopatía chagásica. “Esta enfermedad básicamente lo que hace es dilatar el corazón y generar arritmias ventriculares que pueden ser mortales, y ese precisamente era el riesgo que corría nuestro paciente, Pastor León”, explica Carlos Quiroz Romero, cardiólogo FCV especialista en arritmias.  
 
Desde el momento del diagnóstico, se inició con el tratamiento convencional. Se recetaron medicamentos antiarrítmicos y se implantó un cardiodesfibrilador, dispositivo para detectar esos latidos y tratarlos en algunos casos con descargas eléctricas controladas. En una segunda fase se intervino mediante cateterismo (sin necesidad de abrir el pecho), con la técnica de ablación endoepicárdica, pero su condición persistía. “Yo sufría ataques unas cuatro o cinco veces al día y casi siempre terminaba en el suelo o me desmayaba”, recuerda Pastor.
 
Gracias a la disponibilidad de nuevas tecnologías en la FCV y a la búsqueda constante de alternativas para el beneficio del paciente, se determinó que el camino a seguir era la radiocirugía ablativa. “Nuestro objetivo fue aplicar una radiación muy alta en una zona muy específica del corazón para destruir lo que estaba afectado, sin dañar la parte sana, y producir la conducción normal del corazón”, explica Javier Cifuentes Quin, oncólogo radioterapeuta FCV.
 
Para saber con exactitud el ‘blanco’ a intervenir, se realizaron estudios anatómicos muy detallados con el apoyo de equipos de imágenes diagnósticas. “En este caso en particular se realizó un PET cardíaco, en donde se logró identificar el área afectada. Esta imagen se fusionó con la tomografía de simulación para definir de forma muy precisa la zona a irradiar”, sostiene Ulises Granados Oliveros, jefe médico de la Unidad de Medicina Nuclear del Hospital Internacional de Colombia (HIC), donde se desarrolló el procedimiento. 

Pastor ingresó por sus propios medios a la sala de radioterapia y de igual forma salió a los 15 minutos. “Estos tratamientos son ambulatorios casi en el 100 % de los casos, no se necesita hospitalización y hay muy pocos efectos secundarios. En la fase de preparación tampoco se requiere de ningún procedimiento invasivo”, señala Cifuentes Quin.
 
A un mes de la intervención, Pastor no ha vuelto sufrir episodios de taquicardia y su mejoría evidente ha llevado a los médicos a reducir progresivamente su esquema de medicamentos antiarrítmicos. “Estoy agradecido porque ya puedo caminar. Antes no podía ni salir de la casa porque no me aguantaba, el corazón como que se me ‘trancaba’. La mejoría es evidente y espero continuar así”, afirma Pastor. 
 
Sobre la enfermedad de Chagas 
 
De carácter inflamatorio y origen infeccioso, la enfermedad de chagas es una afección parasitaria causada por el Trypanosoma Cruzi, un parásito que se encuentra en insectos conocidos popularmente como pito, vinchuca, chipo, chirimacha y barbeiro.
 
¿Cómo llega el parásito al ser humano? Al picar la piel, usualmente estos insectos dejan sus heces en la herida. Cuando la persona se rasca y posteriormente pasa sus manos por nariz, ojos o boca es que se produce la infección. La más importante manifestación clínica de esta enfermedad, debido a su severidad e impacto, es la cardiopatía chagásica que sufre entre el 20 % y 40% de las personas infectadas.
 
“Se calcula que en Colombia hay 500.000 infectados con la enfermedad de chagas y que cerca de 130.000 tienen compromiso cardíaco. Cada año hay más de 5.274 casos nuevos de infección y la mayoría se concentra en la zona centro-oriente del país, donde está Santander”, revela Luis Eduardo Echeverría, director del Programa de Falla Cardíaca de la FCV. 
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