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¿Qué es la enfermedad inflamatoria intestinal?

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es una condición crónica que afecta a personas de cualquier edad, siendo más frecuente hacer su diagnóstico entre los 15 y los 40 años. La detección y el inicio temprano del tratamiento de la EII mejora considerablemente la calidad de vida y evita situaciones que pueden poner en riesgo la vida de los pacientes.

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La EII agrupa enfermedades que se caracterizan por la inflamación crónica del tracto digestivo a distintos niveles. Dentro de ellas encontramos: 

  • Enfermedad de Crohn: afecta cualquier tramo del tubo digestivo, todo su grosor y puede ser continua o por segmentos. 
  • Colitis ulcerativa: afecta el colon y el recto, limitándose únicamente a la capa más superficial.

 Aún se desconoce la causa exacta por la cual se produce la EII, existen varios factores que podrían estar implicados en su desarrollo: 

  • Genéticos: la EII es más frecuente en personas con familiares que padecen la enfermedad.
  • Ambientales: se piensa que la exposición a ciertos factores podría desencadenar la EII como, por ejemplo: cigarrillo, estrés, depresión, medicamentos como ibuprofeno, diclofenaco, naproxeno, entre otros.
  • Disfunción del sistema inmune: debido a una respuesta anormal del sistema inmunológico, las células del tracto digestivo son identificadas como sustancias extrañas y atacadas.
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La EII se puede manifestar de distintas formas que varían según el grado y el compromiso inflamatorio, así como de la severidad de la enfermedad. Los síntomas más comunes son

  • Diarrea persistente con o sin sangre
  • Dolor abdominal
  • Pérdida de peso
  • Fatiga

 En algunos casos, se pueden presentar complicaciones graves:

  • Perforación intestinal
  • Sangrado
  • Disminución de la luz intestinal o estenosis
  • Obstrucción intestinal
  • Fístulas (comunicación anormal entre dos partes del cuerpo)
  • Desnutrición

Basado en los síntomas del paciente y su historia, el médico podrá realizar exámenes para confirmar el diagnóstico: cuadro hemático, examen de materia fecal, estudios endoscópicos (colonoscopia, sigmoidoscopia, endoscopia de vías digestivas altas) e imagenológicos (tomografía, resonancia, radiografía).

El tratamiento de la EII depende por un lado del autocuidado y por otro, del uso de medicamentos que buscan principalmente evitar o disminuir la inflamación del tracto digestivo y permitir que este sane.

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Dieta y estilo de vida 

  • Tomar abundantes líquidos (agua)
  • Dejar de fumar
  • Evitar la leche y sus derivados
  • Comer pequeñas porciones
  • Controlar el estrés (relajación, meditación, actividad física)

Medicamentos:

  • Antiinflamatorios como los aminosalicilatos y los corticoesteroides.
  • Biológicos dirigidos contra proteínas implicadas en el proceso inflamatorio.
  • Inmunomoduladores encargados de disminuir la respuesta anormal del sistema inmune contra el tracto digestivo.
  • Antibióticos en casos donde además se presente una infección. 
En algunos casos, puede resultar beneficioso el uso de medicamentos antidiarreicos y analgésicos, así como la inclusión de vitaminas, probióticos y suplementos nutricionales.

Se estima que 1 de cada 5 personas con colitis ulcerativa requerirá cirugía en algún momento de su vida; para la enfermedad de Crohn esto puede ocurrir en el 60-75% de los casos. Las personas con EII también tienen mayor riesgo de desarrollar cáncer de colon por lo que se recomienda la realización frecuente de chequeos médicos.

A pesar de que esta enfermedad aún no tiene cura, es importante que los pacientes y sus familiares se informen y resuelvan todas sus dudas junto a los profesionales de la salud. Este aspecto no solo favorecerá la comprensión de la enfermedad, sino que ayudará a identificar tempranamente los síntomas y mejorará la adherencia al tratamiento, impactando de forma positiva la calidad de vida de los pacientes que la padecen.
Enfermedad inflamatoria intestinal: ¿cuándo sospecharla y cómo enfocar su manejo?
¿Qué es la enfermedad inflamatoria intestinal?

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