Definición

Demencia, síndrome cerebral crónico, demencia por cuerpos de Lewy, demencia vascular o deterioro cognitivo leve es una pérdida de la función cerebral que ocurre con ciertas enfermedades y afecta la memoria, el pensamiento, el lenguaje, el juicio y el comportamiento.

 

Síntomas

Los síntomas de demencia abarcan dificultad con muchas áreas de la función mental, incluyendo:

  • El lenguaje
  • La memoria
  • La percepción
  • El comportamiento emocional o la personalidad
  • Las habilidades cognitivas (como el cálculo, pensamiento abstracto o la capacidad de discernimiento)

La demencia aparece primero generalmente como olvido.

El deterioro cognitivo leve (DCL) es la fase entre el olvido normal debido al envejeciendo y el desarrollo de demencia. Las personas con deterioro cognitivo leve tienen ligeros problemas con el pensamiento y la memoria que no interfieren con las actividades cotidianas y, con frecuencia, son conscientes del olvido. No todas las personas con deterioro cognitivo leve desarrollan demencia.

Los síntomas del deterioro cognitivo leve abarcan:

  • Olvidar eventos o conversaciones recientes.
  • Dificultad para realizar más de una tarea a la vez.
  • Dificultad para resolver problemas.
  • Tardar más tiempo para llevar a cabo actividades mentales más difíciles.

Los síntomas tempranos de demencia pueden abarcar:

  • Problemas del lenguaje, como tener dificultad para encontrar el nombre de objetos familiares.
  • Extraviar artículos.
  • Perderse en rutas familiares.
  • Cambios de personalidad y pérdida de habilidades sociales.
  • Perder interés en cosas que previamente disfrutaba, estado anímico indiferente.
  • Dificultad para realizar tareas que exigen pensar un poco, pero que solían ser fáciles, tales como llevar el saldo de la chequera, participar en juegos (como bridge) y aprender nueva información o rutinas.

A medida que la demencia empeora, los síntomas son más obvios e interfieren con la capacidad para cuidarse. Los síntomas pueden abarcar:

  • Olvidar detalles acerca de eventos corrientes.
  • Olvidar eventos en la historia de su propia vida, perder la noción de quién es.
  • Cambio en los patrones de sueño, despertarse con frecuencia por la noche.
  • Mayor dificultad para leer o escribir.
  • Deficiente capacidad de discernimiento y pérdida de la capacidad para reconocer el peligro.
  • Uso de palabras erróneas, no pronunciar las palabras correctamente, hablar con frases confusasRetraerse del contacto social.
  • Tener alucinaciones, discusiones, comportamiento violento y dar golpes.
  • Tener delirios, depresión, agitación.
  • Dificultad para realizar tareas básicas, como preparar las comidas, escoger la ropa apropiada o conducir.

Las personas con demencia severa ya no pueden:

  • Entender el lenguaje
  • Reconocer a los miembros de la familia
  • Llevar a cabo actividades básicas de la vida diaria, como comer, vestirse y bañarse

Otros síntomas que pueden ocurrir con la demencia:

  • Incontinencia
  • Problemas para deglutir

 

Causas

La mayoría de los tipos de demencia son irreversibles (degenerativos). Irreversible significa que los cambios en el cerebro que están causando la demencia no pueden detenerse ni devolverse. El mal de Alzheimer es el tipo más común de demencia.

La demencia de los cuerpos de Lewy (DCL) es una causa importante de demencia en adultos mayores. Las personas con esta afección tienen estructuras proteínicas anormales en ciertas áreas del cerebro.

La demencia también puede deberse a muchos accidentes cerebrovasculares pequeños, lo cual se denomina demencia vascular.

Las siguientes afecciones médicas también pueden llevar a la demencia:

  • Parkinson
  • Esclerosis múltiple
  • Enfermedad de Huntington
  • Enfermedad de Pick
  • Parálisis supranuclear progresiva
  • Infecciones que pueden afectar el cerebro, como el HIV/AIDS y enfermedad de Lyme

Algunas causas de demencia se pueden detener o contrarrestar si se detectan a tiempo, incluyendo:

  • Tumores del cerebro
  • Cambio en los niveles de azúcar, calcio y sodio en la sangre (Ver: demencia de origen metabólico)
  • Niveles bajos de vitamina B12
  • Hidrocefalia normotensiva
  • Uso de ciertos medicamentos, incluyendo cimetidina y algunos hipocolesterolemiantes
  • Consumo excesivo de alcohol
  • La demencia generalmente ocurre en la edad avanzada, es poco común en personas menores de 60 años y el riesgo de padecerla se incrementa a medida que una persona envejece.
  • Exámenes y Pruebas de diagnóstico

La demencia puede diagnosticarse con frecuencia con una historia clínica y un examen físico o chequeos médicos realizado por un médico o enfermera experimentados. Un médico elaborará una historia clínica, hará un examen físico o chequeos médicos (incluyendo un examen neurológico) y llevará a cabo algunos exámenes de la función mental llamados evaluación del estado mental.

El médico especialista puede solicitar exámenes para ayudar a determinar si otros problemas pudieran estar causando la demencia o empeorándola. Estas afecciones abarcan:

  • Enfermedad tiroidea
  • Deficiencia vitamínica
  • Tumor cerebral
  • Intoxicación por medicamentos
  • Infección crónica
  • Anemia
  • Depresión severa

Se pueden llevar a cabo los siguientes exámenes y procedimientos:

  • Nivel de B12
  • Niveles de amoníaco en la sangre
  • Química sanguínea (Chem 20)
  • Gasometría arterial
  • Análisis del LCR (líquido cefalorraquídeo)
  • Niveles de drogas o alcohol (examen toxicológico)
  • Electroencefalograma (electroencefalograma)
  • Examen de glucosa
  • Tomografía computarizada de la cabeza
  • Pruebas de función hepática
  • Examen del estado mental
  • Resonancia magnética de la cabeza
  • Calcio sérico
  • Electrolitos séricos
  • Pruebas de la función tiroidea
  • Nivel de la hormona estimulante de la tiroides
  • Análisis de orina

 

Tratamiento

Para obtener información sobre cómo cuidar de un ser querido con demencia, ver: cuidado de la demencia en el hogar

El objetivo del tratamiento es controlar los síntomas de demencia y depende de la afección específica causante de esta enfermedad. Algunas personas pueden requerir hospitalización por un corto tiempo.

La suspensión o el cambio de medicamentos que empeoran la confusión puede mejorar la función cerebral.

Existe evidencia cada vez mayor de que algunos tipos de ejercicios mentales pueden ayudar a la demencia.

El tratamiento de afecciones que pueden llevar a la confusión a menudo puede mejorar enormemente el funcionamiento mental. Tales afecciones abarcan:

  • Anemia
  • Disminución de oxígeno (hipoxia)
  • Depresión
  • Insuficiencia cardíaca
  • Infecciones
  • Trastornos nutricionales
  • Trastornos de la tiroides

Pueden requerirse medicamentos para controlar problemas de comportamiento, causados por la pérdida de la capacidad de discernimiento, aumento de la impulsividad y confusión. Los posibles medicamentos pueden ser:

  • Antipsicóticos (haloperidol, risperdal, olanzapina)
  • Estabilizadores del estado de ánimo (fluoxetina, imipramina o citalopram)
  • Fármacos que afectan la serotonina (trazodona, buspirona)
  • Estimulantes (metilfenidato)

Ciertos fármacos se pueden emplear para disminuir la tasa a la cual los síntomas empeoran. El beneficio de estos fármacos con frecuencia es pequeño y es posible que los pacientes y sus familias no siempre noten mucho cambio.

  • Donepezil (Aricept), rivastigmina (Exelon), galantamina (Razadyne, anteriormente llamado Reminyl)
  • Memantina (Namenda)

Se deben evaluar regularmente los ojos y oídos de la persona y es posible que se necesiten audífonos, anteojos o cirugía de cataratas.

La psicoterapia o la terapia grupal generalmente no ayuda porque puede causar más confusión.

 

Bibliografía

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Burns A, Iliffe S. La enfermedad de Alzheimer. BMJ. 2009;338:b158.doi:10.1136/bmj.b158.

Contenido: 29 de agosto de 2009

Versión del inglés revisada por: Daniel B. Hoch, PhD, MD, Profesor Adjunto de Neurología, Harvard Facultad de Medicina, Departamento de Neurología, Massachusetts General Hospital. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc. Traducido por: DrTango, Inc.

https://www.clinicadam.com/salud/5/000739.html