Definición

Cáncer hepático, cáncer del hígado, carcinoma hepatocelular, carcinoma primario de las células del hígado o tumor del hígado es un cáncer del hígado.

Síntomas del Cáncer hepático

  • Sensibilidad o dolor abdominal, especialmente en el cuadrante superior derecho
  • Tendencia al sangrado o a la formación de hematomas
  • Agrandamiento del abdomen
  • Coloración amarillenta de la piel o los ojos (ictericia)

Causas del Cáncer hepático

El carcinoma hepatocelular es responsable de la mayoría de los cánceres del hígado. Este tipo de cáncer es más frecuente en los hombres que en las mujeres y generalmente se observa en personas entre los 50 y los 60 años de edad.

Esta enfermedad es más común en partes de África y Asia que en Norteamérica, Sudamérica y Europa.

El carcinoma hepatocelular no es lo mismo que cáncer con metástasis al hígado, el cual empieza en otro órgano (como la mama o el colon) y se disemina al hígado.

En la mayoría de los casos, la causa del cáncer hepático generalmente es la cicatrización del hígado (cirrosis). La cirrosis puede ser causada por:

  • Consumo excesivo de alcohol (la causa más común en los Estados Unidos)
  • Ciertas enfermedades autoinmunitarias del hígado
  • Enfermedades que causan inflamación prolongada del hígado
  • Infección por el virus de la hepatitis B o C
  • Demasiado hierro en el cuerpo (hemocromatosis)

Los pacientes con hepatitis B o C están en riesgo de cáncer del hígado, incluso si no tienen cirrosis.

Pruebas y exámenes

El examen físico o chequeos médicos puede mostrar un hígado sensible y agrandado.

Los exámenes abarcan:

  • Tomografía computarizada del abdomen
  • Ecografía abdominal
  • Biopsia del hígado
  • Enzimas del hígado (pruebas de la función hepática)
  • Gammagrafía del hígado
  • Alfa-fetoproteína en suero

A algunos pacientes de alto riesgo se les pueden hacer análisis de sangre periódicos y ecografías para ver si se están desarrollando tumores.

El tratamiento

La cirugía agresiva o el trasplante de hígado pueden tener éxito en el tratamiento de tumores pequeños o de crecimiento lento, si se diagnostican a tiempo. Sin embargo, el diagnóstico temprano se da en pocos pacientes.

Los tratamientos con quimioterapia y radioterapia generalmente no son efectivos, sin embargo, se pueden usar para disminuir el tamaño de los tumores grandes, de tal manera que con la cirugía se tenga una posibilidad mayor de éxito.

El tosilato de sorafenib (Nexavar), un medicamento oral que bloquea el crecimiento del tumor, ahora está aprobado para pacientes con carcinoma hepatocelular avanzado.

Referencias

National Cancer Institute. Adult primary liver cancer treatment PDQ. Updated May 22, 2009.

Roberts LR. El hígado y los tumores del tracto biliar. En: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicina. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 206.

Contenido: 8 de septiembre de 2009

Versión del inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Profesor de Medicina, División de Medicina General, Departamento de Medicina, Universidad de Washington Facultad de Medicina; y Yi-Bin Chen, MD, Leucemia / Hueso Transplante de Médula, Massachusetts General Hospital. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc. Traducido por: DrTango, Inc.

https://www.clinicadam.com/salud/5/000280.html