Definición

El cáncer oral es el cáncer en la boca.

Síntomas del cáncer oral

Lesión, tumoración o úlcera:

  • Puede ser una fisura profunda y de borde duro en el tejido.
  • Con mayor frecuencia de color pálido, pero puede ser oscura o pigmentada.
  • En la lengua, el labio u otra área de la boca.
  • Generalmente indolora al principio (puede producir una sensación de ardor o dolor cuando el tumor está avanzado).

Otros síntomas que pueden ocurrir con el cáncer oral abarcan:

  • Problemas para masticar.
  • Úlceras bucales.
  • Dolor al deglutir.
  • Dificultades en el habla.
  • Dificultad para deglutir.
  • Ganglios linfáticos inflamados en el cuello.
  • Problemas linguales.
  • Pérdida de peso.

Causas del cáncer oral

Cáncer oral, cáncer de la boca, cáncer bucal, carcinoma bucal de células escamosas o cáncer de cabeza y cuello compromete con mayor frecuencia los labios o la lengua y también puede ocurrir en:

  • El revestimiento de las mejillas
  • El piso de la boca
  • Las encías (gingiva)
  • El paladar (bóveda del paladar)

La mayoría de los cánceres orales son tipo denominado carcinomas escamocelulares, los cuales tienden a diseminarse rápidamente.

El hecho de fumar y otros usos del tabaco están asociados con la mayoría de los casos de cáncer oral. El consumo de alcohol en exceso también incrementa el riesgo de cáncer oral.

Otros factores que pueden incrementar el riesgo de cáncer oral son, entre otros:

  • La irritación crónica (a causa, por ejemplo, de dientes ásperos, dentaduras postizas u obturaciones).
  • Infección con el virus del papiloma humano (VPH).
  • Tomar medicamentos que debilitan el sistema inmunitario (inmunodepresores).
  • Higiene oral y dental deficientes.

Algunos casos de cáncer oral se inician como una placa blanca (leucoplasia) o como una úlcera bucal.

Los hombres adquieren este tipo de cáncer con una frecuencia dos veces mayor a las mujeres, en particular aquellos mayores de 40 años.

Pruebas y exámenes del cáncer oral

El médico o el odontólogo le examinarán el área de la boca. El examen puede mostrar:

  • Una llaga en el labio, la lengua u otra área de la boca
  • Una úlcera o sangrado

Los exámenes empleados para confirmar el cáncer oral abarcan:

  • Biopsia de la encía
  • Biopsia de la lengua

Se pueden tomar radiografías y realizar tomografías computarizadas para determinar si el cáncer se ha propagado.

El tratamiento del cáncer oral

Generalmente se recomienda la extirpación quirúrgica del tumor si éste es lo suficientemente pequeño. La cirugía se puede usar junto conradioterapia y quimioterapia para los tumores más grandes. La cirugía con frecuencia no se hace si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos en el cuello.

Otros tratamientos pueden abarcar: logopedia u otra terapia para mejorar el movimiento, la masticación, la deglución y el habla.

Referencias

Red Nacional Integral del Cáncer de Guías de Práctica Clínica en Oncología: Los cánceres de cabeza y cuello. National Comprehensive Cancer Network; 2009. Version 2.2009.

Posner M. Head y neck cancer. En: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicina. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007: chap 200.

Wein RO, Malone JP, Weber RS. Malignant neoplasms of the oral cavity. En: Flint PW, Haughey BH, Lund VJ, et al, eds. Cummings Otolaryngology Head y Neck Surgery. 5th ed. St. Louis, Mo: Mosby Elsevier; 2010:chap 96.

Contenido: 28 de febrero de 2011

Versión del inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Profesor de Medicina, División de Medicina General, Departamento de Medicina, Universidad de Washington Facultad de Medicina; Seth Schwartz, MD, MPH, Otorrinolaringólogo, Centro Médico Virginia Mason, Seattle, Washington. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc. Traducido por: DrTango, Inc.

https://www.clinicadam.com/salud/5/001035.html