Definición

Bronquiolitis es una hinchazón y acumulación de moco en las vías aéreas más pequeñas en los pulmones (bronquiolos), por lo general debido a una infección viral.

Síntomas de la bronquiolitis

Algunos niños tienen infecciones con síntomas menores o pocos síntomas.

La bronquiolitis comienza como una infección leve de las vías respiratorias altas que, en dos o tres días, se puede convertir en una dificultad respiratoria con sibilancias y una tos sibilante y “forzada”.

La frecuencia respiratoria del bebé se puede incrementar notablemente (taquipnea) y el niño se puede tornar irritable y ansioso. Si la enfermedad es muy severa, el bebé puede ponerse de color azulado (cianótico), lo cual es una situación de emergencia.

A medida que se incrementa el esfuerzo para respirar, los padres pueden notar que las fosas nasales del niño se dilatan con cada respiración y que los músculos intercostales se retraen (tiraje) a medida que el niño trata de inhalar aire. Esto puede resultar agotador para el niño y los que son muy pequeños pueden llegar a fatigarse tanto que pueden tener dificultad para mantener la respiración.

Los síntomas abarcan:

  • Piel azulada debido a la falta de oxígeno (cianosis)
  • Tos, sibilancias, falta de respiración o dificultad respiratoria
  • Fiebre
  • Tiraje
  • Aleteo nasal en bebés
  • Respiración rápida (taquipnea)

Causas de la bronquiolitis

La bronquiolitis por lo general afecta a los niños menores de dos años, con una edad pico entre tres y seis meses. Es una enfermedad común y algunas veces grave. La causa más frecuente es el virus sincicial respiratorio (VSR). Otros virus que pueden causar la bronquiolitis pueden ser:

  • Adenovirus
  • Gripe
  • Parainfluenza

El virus se transmite de una persona a otra por el contacto directo con las secreciones nasales o a través de gotitas aerotransportadas. Aunque el VSR generalmente sólo causa síntomas leves en un adulto, puede provocar una enfermedad severa en un bebé.

La bronquiolitis se da en algunas épocas del año y parece ser más frecuente en los meses de otoño e invierno. Ésta es una razón muy común de hospitalización de niños menores de un año durante el invierno y comienzos de la primavera. Se calcula que para el primer año de vida más de la mitad de todos los bebés han estado expuestos al VSR.

Algunos factores de riesgo son:

  • Exposición al humo del cigarrillo
  • Edad menor de seis meses
  • Vivir en condiciones de hacinamiento
  • Falta de lactancia
  • Prematuridad (nacer antes de las 37 semanas de gestación)

Pruebas y exámenes de la bronquiolitis

Los signos abarcan:

  • Disminución de los niveles de oxígeno en sangre
  • Sibilancias y sonidos crepitantes que se oyen al auscultar el tórax con un estetoscopio
  • Los exámenes abarcan:
  • Gasometría arterial
  • Radiografía de tórax
  • Cultivo de flujo nasal (para determinar cuál es el virus que está presente)

El tratamiento de la bronquiolitis

Algunas veces, no se requiere tratamiento alguno.

La terapia complementaria puede incluir:

  • Percusión torácica
  • Beber suficientes líquidos. La leche materna o la leche artificial son perfectas para niños menores de un año. Ofrézcale limonada o jugo de manzana caliente si su hijo tiene más de 4 meses.
  • Respirar aire húmedo ayuda a aflojar el moco pegajoso que puede estar ahogando al niño. Usted puede usar un humidificador para humectar el aire que su hijo está respirando. Siga las instrucciones que vienen con el humidificador.
  • Descansar mucho

No permitir que alguien fume en la casa, el auto o cualquier lugar cercano a su hijo

Los antibióticos no son efectivos contra las infecciones virales. La mayoría de los medicamentos tienen poco efecto sobre la bronquiolitis. Los niños en el hospital pueden necesitar oxigenoterapia y líquidos por vía intravenosa (IV) para permanecer hidratados.

En los niños extremadamente enfermos, en raras ocasiones, se utilizan medicamentos antivirales (como ribavirina).

Referencias

Watts KD, Goodman DM. Sibilancias, bronquiolitis y bronquitis. En: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Libro de texto de Pediatría. 18th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 388.

Academia Americana de Pediatría Subcomité sobre el diagnóstico y tratamiento de la bronquiolitis. Diagnóstico y tratamiento de la bronquiolitis. Pediatría. 2006;118:1774-1793.

Contenido: 1 de diciembre de 2009

Versión del inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Profesor Adjunto de Pediatría Clinica, Universidad de Washington Facultad de Medicina. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc. Traducido por: DrTango, Inc.

https://www.clinicadam.com/salud/5/000975.html