Definición

Ascitis o ascitis por hipertensión portal es el exceso de líquido en el espacio que existe entre los tejidos que recubren el abdomen y los órganos abdominales (la cavidad peritoneal).

Causas de la ascitis

Una persona con ascitis generalmente tiene enfermedad hepática severa. La ascitis se debe a enfermedad hepática causada por presión alta en los vasos sanguíneos del hígado (hipertensión portal) y niveles bajos de albúmina.

Los trastornos que pueden estar asociados con ascitis abarcan:

  • Cirrosis y cualquier enfermedad que lleve a ésta
  • Coágulos en las venas del hígado (trombosis de la vena porta)
  • Cáncer de colon
  • Insuficiencia cardíaca congestiva
  • Pericarditis constrictiva
  • Hepatitis
  • Infecciones como tuberculosis
  • Cáncer hepático
  • Síndrome nefrótico
  • Cáncer de ovario, cáncer endometrial
  • Pancreatitis
  • Cáncer pancreático
  • Enteropatía pierdeproteínas

La diálisis renal también puede estar asociada con ascitis.

Pruebas y exámenes

Un examen físico o chequeos médicos puede revelar un abdomen o vientre hinchado.

Se pueden hacer exámenes para evaluar el hígado como los siguientes:

  • Recolección de orina en 24 horas
  • Creatinina y electrolitos
  • Pruebas de la función renal
  • Pruebas de enzimas hepáticas, bilirrubina, coagulación y proteína en suero
  • Análisis de orina

Se puede llevar a cabo una paracentesis o punción abdominal. Este procedimiento implica el uso de una aguja delgada para extraer líquido del abdomen. El líquido se analiza en diversas formas para determinar la causa de la ascitis.

El tratamiento

De ser posible, se tratará la afección que cause ascitis.

El tratamiento puede incluir:

  • Diuréticos para ayudar a eliminar líquidos; por lo regular se usa primero espironolactona (Aldactone) y luego se agrega furosemida (Lasix)
  • Antibióticos, si se contrae una infección
  • Reducir la sal en la dieta (no más de 1,500 mg/día de sodio)
  • Abstenerse de tomar alcohol

Los procedimientos utilizados para la ascitis que no responde al tratamiento médico abarcan:

  • Colocación de una sonda dentro del área para extraer grandes volúmenes de líquido (llamada paracentesis de grandes volúmenes)
  • Derivación portosistémica intrahepática transyugular (DPIT), que ayuda a redireccionar la sangre alrededor del hígado

Los pacientes que presenten enfermedad hepática terminal y cuya ascitis ya no responda al tratamiento necesitarán un trasplante de hígado

Referencias

Runyon BA; AASLD Practice Guidelines Committee. Management of adult patients with ascites due to cirrhosis: an update. Hepatology. 2009;49(6):2087-2107.

Contenido: 13 de diciembre de 2010

Versión del inglés revisada por: George F. Longstreth, MD, Departamento de Gastroenterología, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc. Traducido por: DrTango, Inc.

https://www.clinicadam.com/salud/5/000286.html