Definición

Anemia es una afección en la cual el cuerpo no tiene suficientes glóbulos rojos sanos. Los glóbulos rojos le suministran el oxígeno a los tejidos corporales.

Los posibles síntomas abarcan:

  • Dolor torácico.
  • Vértigo o mareo (especialmente al pararse o con actividad).
  • Fatiga o falta de energía.
  • Dolores de cabeza.
  • Problemas para concentrarse.
  • Dificultad para respirar (especialmente durante el ejercicio).

Algunos tipos de anemia pueden tener otros síntomas como:

  • Estreñimiento.
  • Problemas para pensar.
  • Hormigueo.

Causas de la anemia

Aunque muchas partes del cuerpo ayudan a producir glóbulos rojos, la mayor parte del trabajo se hace en la médula ósea, el tejido blando en el centro de los huesos que ayuda a la formación de las células sanguíneas.

Los glóbulos rojos sanos duran entre 90 y 120 días. Partes del cuerpo eliminan luego las células sanguíneas viejas. Una hormona llamada eritropoyetina producida en los riñones le da la señal a la médula ósea para producir más glóbulos rojos.

La hemoglobina es la proteína que transporta el oxígeno dentro de los glóbulos rojos y les da su color rojo. Las personas con anemia no tienen suficiente hemoglobina.

Las posibles causas de anemia abarcan:

  • Ciertos medicamentos.
  • Enfermedades crónicas como cáncer, colitis ulcerativa o artritis reumatoidea.
  • Genéticas. Algunas formas de anemia, como la talasemia, pueden ser hereditarias.
  • Insuficiencia renal.
  • Pérdida de sangre (por ejemplo, por períodos menstruales abundantes o úlceras estomacales).
  • Dieta deficiente.
  • Embarazo.
  • Problemas con la médula ósea, como el linfoma, la leucemia o el mieloma múltiple.
  • Problemas con el sistema inmunitario que causa destrucción de células sanguíneas (anemia hemolítica).
  • Cirugía del estómago o los intestinos que reduce la absorción del hierro, la vitamina B12 o el ácido fólico.
  • Muy poca hormona tiroidea (tiroides hipoactiva o hipotiroidismo).
  • Deficiencia de testosterona.

Pruebas y exámenes de la anemia

El médico realizará un examen físico o chequeos médicos y puede encontrar:

  • Piel pálida.
  • Frecuencia cardíaca rápida.
  • Soplo cardíaco.

Algunos tipos de anemia pueden causar otros resultados en un examen físico.

Los análisis de sangre utilizados para diagnosticar algunos tipos comunes de anemia pueden abarcar:

  • Niveles sanguíneos de vitamina B12, ácido fólico y otras vitaminas y minerales.
  • Conteo de glóbulos rojos y nivel de hemoglobina.
  • Conteo de reticulocitos.
  • Nivel de ferritina.
  • Nivel de hierro.

Se pueden hacer otros exámenes para identificar problemas de salud que pueden causar anemia.

El tratamiento de la anemia

  • El tratamiento se debe orientar hacia la causa de la anemia y puede incluir:
  • Transfusiones de sangre
  • Corticoesteroides u otros medicamentos para inhibir el sistema inmunitario
  • Eritropoyetina, un medicamento que ayuda a que la médula ósea produzca más células sanguíneas
  • Suplementos de hierro, vitamina B12, ácido fólico u otras vitaminas y minerales

Referencias

Marks PW, Glader B. Approach to anemia in the adult y child. En: Hoffman R, Benz EJ, Shattil SS, et al, eds. Hematología: Principios y Prácticas básicas. 5th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2008:chap 34.

Contenido: 28 de febrero de 2011

Versión del inglés revisada por: David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc., y Yi-Bin Chen, MD, Leucemia / Hueso Transplante de Médula, Massachusetts General Hospital. Traducido por: DrTango, Inc.

https://www.clinicadam.com/salud/5/000560.html